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セルフメディケーションってなに?から、実践するためのOTC医薬品の正しい使い方を解説。ぜひお子様や高齢の方など、家族みんなで薬と上手に付き合う方法を学び、健やかな毎日を送る一助としてください。

薬の基礎知識 剤形ごとの特徴と使い方
 薬には、内服剤と外用剤があります。
内服剤は、口から飲んで消化管から体内に吸収されるものです。どこで溶け、どのくらいの時間で吸収されるかなど、効果を考えた設計になっています。そのため、錠剤をかんだり、カプセル剤の中身を出して飲んだりすると、作用が低下したり、副作用が強く出たりする場合もあり、注意が必要です。
外用剤は、皮膚に貼ったり、塗ったりする薬です。外用剤を塗ったあとに、上からフィルムなどでおおったりすると、吸収がよくなりすぎて副作用が出やすくなったり、効果が変わる可能性がありますので、ご注意ください。

内服剤
錠剤 固形状で、胃で溶ける一般的な錠剤と、腸まで届いてから溶けるように設計された腸溶錠などがあり、水かぬるま湯で服用します。噛みながら口の中で溶かしていくチュアブル錠など、水なしでも服用できるものもあります。
散剤・顆粒剤 散剤は粉末状、顆粒剤は粒状の薬。水、ぬるま湯と一緒に飲みますが、むせたりして飲みにくいようであれば、オブラートに包むとよいでしょう。生薬の散剤では、「苦味や香りが胃の働きを高める」など、そのまま飲んだほうが本来の効果を得られるものもあります。
カプセル剤 顆粒を詰めた通常のカプセル剤と液体を詰めた軟カプセルなどがあります。噛まずに、また中の薬を出したりせずに水かぬるま湯で服用します。
液剤・シロップ剤 定められた1回量を正確に量って服用してください。使用後は容器の口元についたシロップなどをきれいにふいてからキャップをします。また、1瓶を1回で服用するものもあります。

外用剤
軟膏・クリーム剤 使用前後は、手をよく洗いましょう。
油性のものが軟膏剤です。傷などがあっても刺激が少なく水をはじき、保護効果もあります。
水性のものがクリーム剤です。よくのび、べたつかないので広い患部にも使いやすいのが特徴です。患部を清潔にしてから使いましょう。
液剤・ローション剤 水性・油性があります。塗布範囲が広く、目立ちにくいのが特徴です。頭皮などの有毛部にも使いやすい剤形です。また、エアゾール、ポンプ式にして使いやすくしたスプレータイプのものもあります。患部を清潔にしてから使いましょう。
点鼻剤 鼻の穴に容器を直接入れ、薬剤を鼻粘膜に噴霧する薬で、鼻炎薬としてよく利用される剤形です。鼻をかんでから使います。使用後は先端をきれいにふいてからキャップをしてください。
点眼剤 雑菌が入らないように、容器がまつげなどに触れないよう点眼してください。1回使い切りタイプのものは、1本が使い切れなくても保存ができませんので残りは捨てましょう。
坐剤 肛門から挿入する薬で、肛門内で溶け成分を放出します。痔の薬や解熱鎮痛薬などがあります。「入れにくい」「出てくる」という場合は、先端部を体温で温め滑りをよくしてから、指で薬を押し込んでください。
貼付剤 患部に貼って使う薬。主に痛みと炎症を抑える薬の成分を皮膚から体内に浸透させます。痛みやこりがあるところに、しわが寄らないように貼付します。汗などの水分があるとはがれやすいため、よくふき取ってから貼付してください。

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